Posts

Posts uit juli, 2009 weergeven

Afscheid van China

Afbeelding
Vandaag was onze laatste dag in China.  Een laatste keer ontbijten en daarna de bus op naar het Shanghai Science & Technology Center.  Daar werden we in sneltempo rondgeleid in slechts een klein deel van het gigantische museum.  We kregen daar een uurtje vrije tijd om zelf rond te kijken, maar dat was nog veel te weinig om het hele museum te bekijken.  Na de middag werden we twee uur gedropt in hét shoppingcenter van Shanghai.  In een kwartiertje waren we volledig rond.  De verkopers waren hier zeer ambetant en grepen ons bij de arm.  Daarna liepen we nog eens rond daar in de buurt, maar eigenlijk was daar niks te zien.  We waren dus blij toen we de bus op konden richting luchthaven. Chinese raketten in het Shanghai Science & Technology Center.

Vrije dag in Shanghai

Vandaag was het een rustige vrije dag . We sliepen lekker uit, namen een lekker ontbijt en gingen sporten. Eerst zwemmen, daarna lopen op de loopband. In het begin had ik daar wat moeite mee en was 12 km/h veel te snel. Later vond ik toch het goeie ritme en kon ik versnellen tot 13 km/h. Na het douchen gingen we wat rondwandelen in de buurt van het hotel, onze mail binnenhalen en wat rusten in de kamer. 's Avonds gingen we eten in de pizzahut, om eens iets totaal niet-Chinees te kunnen eten. Na het eten kropen we vroeg in bed.

Zonsverduistering

Afbeelding
Het is nauwelijks half vijf gepasseerd als de telefoon de eerste keer rinkelt.  Een gevoel van nervositeit klemt zich om mijn maag.  Pas als we gewassen en gekleed zijn, durf ik de gordijnen opentrekken.  En het is... bewolkt.  Nog voor het afgesproken uur zit iedereen op de bus.  Rijden maar! Aangekomen op het waarneemterrein zonk de moed me in de schoenen: het regende.  Tegen de tijd dat ons ontbijtje was binnengespeeld en het eerste contact achter de rug was, konden we tussen de wolken door de partieel verduisterde zon ontwaren.  We koesterden hoop en Jan telde voor iedereen de minuten af tot totaliteit.  Padden kropen weg, alle libellen verdwenen en eenden waggelden naar hun nest.  Een mysterieuse sfeer daalde neer op het waarneemterrein.  Even voor het tweede contact trok alles toe, maar Jan telde verder af.  Waaiers werden bovengehaald, de goden werden aanbeden, dansen werden uitgevoerd, maar niets hielp.  Jan gaf het teken, het licht ging uit en de hemelsl

Shanghai

Afbeelding
Ook in miljoenensteden zijn de straten 's nachts leeg (of toch bijna). Dat merkten we toen de bus ons naar het hotel bracht.  Hip gekromde verlichtingspalen, futuristisch aandoende brugcomplexen, hoge gebouwen die zich aftekenen tegen de donkere nachtelijke hemel,... Shanghai is groots. Tegen 2u20 kwamen we aan bij het hotel.  Wie op de bus nog niet in slaap gevallen was, had alvast kleine oogjes.  Wij waren nog bij de gelukkigen: we konden snel onze valiezen en onze sleutel bemachtigen, zodat we 10 minuutjes later al heerlijk in bed lagen.  Tot 7 uur later. Na het ontbijt hadden we nog even tijd om volledig wakker te worden, want de bus vertrok pas om 12 uur, meteen richting eethuis.  Na het middagmaal bezochten we de Tempel van de Jaden Boeddha en struinden we door de Oude Bazaar naar een prachtige Chinese tuin. De tempel van de Jaden Boeddha. Chinese tuin in Shanghai. Het was dan al snel weer tijd om te eten.  We waren er wel vroeg bij om te eten, want

Naar Ping'An en Shanghai

Afbeelding
We konden vandaag wat langer slapen, want we zouden pas om 9u30 vertrekken. We hadden voor het ontbijt nog eventjes de tijd om te zwemmen (in de lichte regen). Het ontbijt was uitstekend! Zeer uitgebreid en zeer lekker, met live piano-muziek op de achtergrond. Bij het uitchecken kregen we dankzij mijn 'starwoods preferred guest' kaart nog een doosje thee als geschenk. Om 9u30 vertrokken we toen naar Ping'An, een klein dorpje in de bergen. De rit duurde ongeveer 3 uur en het eerste uur verliep alles rustig. Daarna werd de weg alsmaar smaller en steiler. Op een bepaald moment moesten we overstappen in een kleinere bus die ons dicht bij het dorpje zou afzetten. Toen ging het pas echt naar boven! De buschauffeur scheurde door de scherpe bochten, toeterde er op los en stak op de smalle weg twee andere bussen voorbij. Lekker eten in Ping'An. Uiteindelijk kwamen we veilig aan in Ping'An. De plaatselijke vrouwen klampten ons al direct aan om prullen te verkopen.

"Raften" en dan naar de Tea Master

Afbeelding
Na een avond onder ons tweetjes, hadden we allebei heerlijk geslapen.  Om 8u30 moesten we gereed staan om te gaan raften, maar eerst konden we skypen met papa.  Het was leuk om eens iemand van het thuisfront te horen. Maar het raften dus...  We hadden gisteren - na het zien van foto's in de winkelstraat - al door dat het niet zo spectaculair zou zijn als het klinkt.  En inderdaad: we zaten in een zetel op een vlot van bamboe, onder een parasol, terwijl een Chinees het bootje voortduwde met een lange staak bamboe.  Af en toe was er eens aan watervalletje, maar de kans om nat te worden, was miniem.  Helaas... 'Raften' op de Li-rivier. Na ons rafting-avontuur bracht de bus ons naar Guilin, waar we meteen gingen eten.  Het  was een lekker buffet met zeer straffe wasabi.  Daarna gingen we naar een onderzoeksinstituut voor thee.  We mochten er zelf thee plukken (en verzamelen in een Chinese hoed) en kregen er vier soorten thee te proeven volgens de regels van

Yangshuo

Afbeelding
Vandaag was het een rustiger dag. We vertrokken pas om 9u, dus konden we tot 7u30 slapen. Na het ontbijt vertrokken we naar de Li-rivier. Op de Li-rivier maakten we een boottocht van 1u30. De boottocht op de Li-rivier. De uitzichten waren werkelijk adembenemend: een rustige rivier, stijle karstbergen, enkele aalscholvers, waterbuffels en vooral veel rust en natuur. Meer hadden we echt niet nodig! Het is hier wel verschrikkelijk warm in Yangshuo! De boottocht op de Li-rivier. Na de boottocht kwamen we op een marktje terecht en wat we daar zagen was niet te geloven! Ooit gedacht om een zakje met 3 (levende!) padden te kopen? Anderen van onze groep zagen een dode hond liggen... Na het middageten waren we vrij. We konden rustig de mail binnenhalen, wat rondlopen door de 'rustige' hoofdwinkelstraat, een theepot en kopjes kopen en wat zwemmen.

Het Stenen Woud en dan naar Yangshuo

Afbeelding
Om 7 uur moest onze bagage al buiten staaan, dus we moesten vroeg ons bedje uit.  De nacht had deugd gedaan, maar was te kort.  Na het ontbijt vertrokken we met onze gids, Helen, met de bus naar het Stenen Woud.  Druk verkeer en na een halfuur hadden we dan ook prijs.  Een brommer, hoeveel punten zijn er daarmee verdiend?  Gelukkig kwam de passagier er enkel met kleerscheuren vanaf!  200 Yuan rijker kon het brommertje weer verder, en wij ook.  Met geld valt alles te regelen! Na een rit van ongeveer twee uur kwamen we aan bij het Stenen Woud.  Ondanks al het volk, was het toch een verademing om weer in de natuur te kunnen rondlopen.  Jammer genoeg moest iedereen samen blijven, omdat je daar snel kan verdwalen.  Je had wel verbeelding nodig om de juiste dingen te herkennen in de rotsformaties. Het Stenen Woud. Het Stenen Woud. Na het middageten bracht de bus ons door het drukke verkeer naar de luchthaven van Kunming, waar we het vliegtuig naar Guilin namen, een boe

Xi'An naar Kunming

Afbeelding
Nu was het mijn beurt om last te krijgen van airconditionitis, dus kon ik maar heel moeilijk slapen... Om drie uur schrokken we toen nog eens wakker omdat plots alle lichten aansprongen (na werken aan de electriciteit). Na het ontbijt reden we naar de luchthaven van Xi'an. Alles verliep vlot en na een vlucht van twee uur kwamen we aan in Kunming, een kleine stad met amper 5 miljoen inwoners. Kunming ligt op bijna 2000 meter hoogte en de temperatuur was heel aangenaam. Lekker warm en niet vochtig. We reden direct naar het restaurant (ook al hadden we op het vliegtuig al gegeten). De kabellift naar de Westelijke Heuvels. Daarna reden we door naar de Westelijke heuvels. Daar hadden we een mooi uitzicht op een meer en de stad. We moesten eerst met een primitieve kabellift naar boven. De wandeling zelf ging naar beneden, waar we van tempeltje naar tempeltje liepen. Het deed deugd om eens in de bossen kunnen rond te wandelen. De wandeling in de Westelijke Heuvels. Toen was het

Xi'An

Afbeelding
Na het ontbijt bracht de bus ons naar het Historisch Museum, een heel mooi museum met archeologische vondsten, maar helaas ook heel veel Chinezen.  Dat is het soort mensen dat je liever niet tegenkomt in musea: ze duwen en trekken, komen voor je staan, bepotelen de vitrines,...  Ik was blij dat ik daar buiten was, terug de "rust" in, al was het museum op zich wel mooi. Een Boeddha in het Historisch Museum. Daarna ging het naar het jade-museum, of beter gezegd: een jade-winkel.  Daar kregen we dan weer veel te veel tijd.  We mochten ook de winkel niet uit voor we alles gezien hadden.  We zagen zelfs beelden die duurder waren dan een volledig ingericht huis, met auto in de garage en telescoop in de kelder. Na de middag kregen we eindelijk te zien wat iedereen wilt zien in Xi'An : het terracotta-leger.  Het was de moeite waard.  Er wordt niet overdreven in de reisgidsen.  Gelukkig konden we daar een drietal uur rondlopen, het grootste deel zonder achter h

Xi'An

Afbeelding
We hadden nog tamelijk goed geslapen op de trein en toen we rond 7u wakker werden, zaten we al bijna in Xi'An. De trein kwam mooi op tijd aan en iets later stonden we al op het plein voor het station, met mooi uitzicht op de omwalling van Xi'An. Op de bus maakten we kennis met Catherine, onze nieuwe gids en reden we naar het hotel. Na het uitgebreide ontbijt was onze kamer nog niet vrij, maar we waren toch een van de eerste die na een paar minuutjes mochten vertrekken. De kamer was overdreven groot en chique. Om 11u vertrokken we naar de Grote Pagode van de Wilde Gans, een spectaculaire boeddhatempel van 7 verdiepingen. We kregen daar wat tijd om zelf rond te wandelen. Na het eten bezochten we de stadsmuur van Xi'An. Heel groot en breder dan we verwacht hadden. De muur is een vierkant van 14km en eens per jaar wordt er zelf een wedstrijd op gelopen. De Grote Pagode van de Wilde Gans. De stadsmuur van Xi'An. Na de stadsmuur gingen we naar de grote moskee. Die zag er

Hutongs - Behaipark - Tempel van Confucius - Nachttrein

Afbeelding
Het was een slapeloze nacht, want mijn neus was het ene moment verstopt en het andere moment fameus aan het lopen.  In de voormiddag werden we in riksja's rondgereden door de zogenaamde hutongs , de traditionele wijken van Beijing.  Wat voelde ik mij lui!  De Chinezen rijden met riksja's zoals ze met auto's rijden.  Rakelings schieten ze langs elkaar, muren en voetgangers door.  We werden ook ontvangen bij een mevrouw thuis in een hutong .  Klein, maar het viel daar beter mee dan verwacht.  Het huis was ook wel nog maar drie jaar geleden volledig gerenoveerd. Daarna gingen we met onze lokale hutong-gids Koko nog naar de bell tower , helaas in de gietende regen.  Onze bus ging ook naar een lokale (super)markt.  Ze verkochten daar groenten en onderdelen van dieren (kippenpoten) die je bij ons niet vindt, maar de vis stonk.  Zo'n markt/winkel moet je wel gezien hebben. Het lokale marktje. In de namiddag was het gelukkig weer droog, maar dan is het me

Chengde

Afbeelding
Het hotel in Chengde was niet zo goed geïsoleerd, zeker niet tegen geluidsoverlast. Ons buurmeisje had last met de kaart voor de deur (die was afgebroken) en dus was de deur een ganse tijd aan het piepen. De Chinezen die te hulp kwamen maakten enorm veel lawaai. Toen dat eindelijk voorbij was, konden we nog een hele tijd de tv van één van onze buren horen. We waren dus nog moe toen we opstonden. Het ontbijt was iets minder uitgebreid dan in Beijing, maar we konden zeker niet klagen. De eerste stop vandaag was het zomerpaleis. De gebouwen zelf waren niet zo indrukwekkend (de verboden stad was veel mooier), maar de tuin was wel heel groot. Een mooi meer met vele lelies, mooie gebouwen en brugjes. Zowel bij de gebouwen als in het park stonden wat Chinezen muziek te maken. Het zomerpaleis in Chengde. Daarna reden we verder naar het kleine Potala. Een kleinere kopie van het Potala paleis in Lhasa (Tibet). Dit gebouw heeft een totaal andere stijl dan al de vorige gebouwen die we al h

Chinese Muur - Puning Tempel

Afbeelding
Vanmorgen moesten we nog vroeger opstaan, want om 8u vertrok de bus naar Chengde.  Rijden in China is een heus avontuur.  Eenvaksbanen worden gebruikt als drievaksbanen en ook voor spookrijden draaien ze hun hand niet om.  Onderweg verloren we heel wat tijd door wegenwerken op het andere rijvak.  In het midden van de rijweg stonden kegels, waartussen vlaggetjes waren gespannen die je bij ons op verjaardagsfeestjes ziet.  Kilometers lang.  Maar dat weerhield sommgen er niet van om toch op het andere rijvak te gaan rijden.  We zagen ook veel fruitbomen, waarbij het fruit verpakt was in papieren zakjes.  Blijkbaar worden er spreuken in het fruit gegrift en helpen de zakjes de kleur te bewaren. We stopten eerst nog voor een plaspauze, maar de toiletten waren smerig.  Aan sommige elementaire hygiëneregels ontbreekt het de Chinezen toch.  Even verder stopten we dan in Jinshanling voor een wandeling op een ander stuk van de Chinese Muur.  Ik vond dit stuk eigenlijk indukwek

Verbiestdag

Afbeelding
Vandaag was het dus Verbiest-dag. We begonnen in het oude observatorium van Beijing. Dat is echt wel op een mooie plaats gelegen, bovenop de oude stadsmuur. Eerst kregen we wat uitleg in het kleine museum. De uitleg was niet echt goed te noemen, maar de oude instrumenten waren meer dan de moeite waard! De instrumenten waren op zich al mooi, maar vooral de Chinese invloeden maakten de instrumenten spectaculair (versierd met draken, ...). Er stonden ook heel wat zonnewijzers in de tuin. Daarna was er een officiële uitwisseling van geschenken. Als echte sterrenkundigen bleven we te lang in het observatorium rondhangen en verloren we al tamelijk wat tijd, zodat we de volgende stop in sneltempo moesten afwerken.  Eén van de instrumenten van het oude observatorium. Die volgende stop was het zomerpaleis. Mooi gelegen aan een meer (met een windje, zodat we toch iets konden afkoelen). We vertrokken eerst met de boot (in de vorm van een draak) vanwaar we een mooi uit

Chinese Muur - Minggraven & Heilige Weg - Olympische stadions

Afbeelding
Om 6u30 ging de telefoon af voor de eerste wake-up call.   Hoewel we ruim voldoende hadden geslapen, was het toch nog een pijnlijke zaak.  Tijdens het ontbijt was het maar moeilijk kiezen : croissants, meloen, dumplings, wafels, spek, eieren, sushi,... ze hadden het allemaal.  Om half 9 sprongen we op de bus en reden we naar de  pas van Badaling om de Chinese Muur te bekijken.  Al van ver bleek dat dit een zeer toeristisch stuk was: een ware processie  bewoog zich verder over de Muur.  Je kon ofwel naar rechts om het makkelijke stuk te beklimmen, ofwel naar links voor het steile gedeelte.  De keuze was dus snel gemaakt.  Omdat wij ook niks gewoon kunnen doen, klommen we - in de brandende zon - in sneltempo naar boven, langs links.  Af en toe vonden we verkoeling in de wachttorens.  Verbazingwekkend dat zo'n immens bouwwerk  zo lang geleden kon worden geconstrueerd: zo ver je kon kijken, zag je de Muur tussen de bergen slingeren.  Hoe hoger we gingen, hoe rustiger

Kennismaking met China

Afbeelding
Het is 20 voor 6 's avonds in Beijing.  Net een verfrissende douche genomen en ik hoop dat ik straks niet op mijn bord in slaap val.  24 Uur geleden stonden we nog aan te schuiven op een drukke luchthaven in Zaventem, slapen op het vliegtuig bleek een hopeloze zaak (en Kung Fu Panda is zoveel leuker dan proberen te slapen) en de dag was al goed gevuld!  De schrik voor de Mexicaanse griep zit er goed in bij de Chinezen: vlak voor het uitstappen werden we allemaal gescreend op koorts door een dame die eruit zag alsof ze met gevaarlijke chemische producten moest omgaan (inclusief mondmasker én bril) en zelfs een temperatuur van 37°C gaf aanleiding tot een zekere vorm van paniek onder het luchthavenpersoneel. Uiteindelijk wist iedereen toch zijn bagage te pakken te krijgen en de groep werd verdeeld over drie bussen, die al snel vertrokken naar het park bij de Tempel van de Hemel.  Daar hebben we onze oogjes nogal open getrokken.  Vergeet het zwarte gat na uw pensioen,